Geografía

La Polinesia Francesa se conoce también como Tahiti y sus islas. Son 118 islas en el océano Pacífico, entre Sudamérica y Australia. Se distinguen islas altas y bajas.

 

Las islas altas son volcánicas. Normalmente las rodea un arrecife de coral. Entre la costa y el arrecife se extiende una porción de mar sin olas conocido como lagón o laguna interior.

Las islas bajas son atolones, arrecifes de forma de anillo que apenas emergen por sobre la superficie del mar. En ellos asoman islotes chatos —llamados motu— tapados de palmeras.

Las 118 islas se agrupan en 5 archipiélagos:

 

La Sociedad: Son 7 islas volcánicas y 3 atolones. Incluye las más conocidas, como Tahiti, Moorea y Bora Bora, además de Huahine, Raiatea y Tahaa.

 

Tuamotu: La Polinesia de coral. Grupo de 77 atolones, 13 de los cuales tienen algún tipo de alojamiento, aunque solo dos con hoteles propiamente tales: Rangiroa y Tikehau.

 

Marquesas: Islas remotas, agrestes y místicas. Aptas para ecoturismo y viajes culturales. De las 12 islas, seis están habitadas. Las principales son Nuku Hiva e Hiva Oa. En esta está la tumba de Gauguin.

 

Australes: 7 islas con un clima más templado y pocos turistas. El ambiente se parece al Tahiti de hace 30 o 40 años.

 

Gambier: El rincón más remoto de Polinesia Francesa. Destino para aventureros. No tiene más de 15 habitaciones, repartidas en 3 posadas.

El clima es tropical. Llueve más de diciembre a marzo. La primera quincena de diciembre no es raro que caigan lluvias copiosas. Estos meses también son algo más calurosos (media de 27°C). De junio a septiembre la temperatura media baja a 25°C. La temporada más seca comienza a veces en abril, otras en mayo, y se prolonga hasta octubre o noviembre.

 

Debido a los cambios climáticos, estas temporadas ya no están tan marcadas. Tahiti y sus islas no están en el trayecto habitual de los ciclones del Pacífico. Estos ocurren muy esporádicamente y solo en años en que se manifiesta la corriente de El Niño de forma intensa.

 

Tahiti no cambia la hora. Está en el huso -10 GMT. Esto significa que cuando en Tahiti es el mediodía, en Chile, Argentina y Brasil son las 18 o 19h, dependiendo de los horarios de verano o invierno.

© 2020 Francisco Jackson

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